Cât de nocivi sunt cu adevărat poluanții aragazului?

De Jurnalul Național Sănătate Utile 207 citiri
11 min citire

Inrolare trafic.ro




În fiecare dimineață, în timp ce milioane de americani aprind sobele cu gaz din bucătăriile lor pentru a încălzi puțină apă sau a-și găti hash browns, ei nu trimit doar mirosuri delicioase de mic dejun prin casele lor. Flăcările albastre emit, de asemenea, poluanți nocivi, cum ar fi dioxizii de azot, precum și gaze care încălzi planeta.

Așa că o echipă de oameni de știință de la Stanford s-a angajat recent într-un tur de testare al apartamentelor din New York City pentru a înțelege mai bine amploarea poluării și modul în care aceasta curge din cameră în cameră în casele reale ale oamenilor. Face parte dintr-un studiu din 10 orașe care arată deja cum contaminanții pot ajunge rapid în sufragerie și dormitoare, uneori cu mult dincolo de sobele care le-au creat.

Preocupările cu privire la efectele asupra sănătății și asupra climei ale sobelor cu gaz au determinat deja unele orașe și state să încerce să elimine treptat conexiunile la gaze naturale în clădirile noi, iar guvernul federal a trecut, de asemenea, să consolideze standardele de eficiență pentru sobele cu gaz. Dar problema a devenit una polarizantă. Săptămâna trecută, la Washington, republicanii au convocat o audiere a Comitetului de Supraveghere al Camerei „care examinează atacul de reglementare al administrației Biden asupra sobelor cu gaz ale americanilor”.

Într-o dimineață de duminică, oamenii de știință de la Stanford au făcut prima oprire în New York City: un proiect de locuințe publice în Morningside Heights din Upper Manhattan. Prima lor provocare: transportul a 300 de lire de echipament la etajul 18. „Sper că există un lift”, a spus cu prudență Rob Jackson, profesor la Stanford Doerr School of Sustainability și liderul echipei. (A fost.)

Apartamentul cu trei dormitoare pe care îl vizitau – acasă la Tina Johnson, o mamă a trei copii adulți – are vedere la liniile de tren înalte și are o bucătărie plină cu arome de ierburi și mirodenii pe care le folosește pentru a-și face felul de mâncare preferat, un ratatouille în stil american. Doamna Johnson tocmai gătise un mic dejun cu ouă prăjite și cartofi.

„Mă bucur că ești aici”, le-a spus ea cercetătorilor. O sobă nouă tocmai fusese instalată în unitatea ei, dar încă „nu suportă mirosul” de gaz de la ea, a spus ea. Ea sa oferit voluntar sa participe la studiu printr-un grup local de clima, a spus doamna Johnson, deoarece ea si copiii ei au astm bronsic si alte probleme de sanatate; era nerăbdătoare să afle ce făcea aragazul lor cu aerul pe care îl respirau.

Tuburi de nas înalt

Cercetătorii s-au apucat să-și pornească analizoarele și să instaleze tuburi, la aproximativ înălțimea nasului, pentru a extrage mostre de aer. După ce au făcut citiri de fundal, era timpul să pornească gazul, un singur arzător mic la mare putere.

Mașinile au detectat rapid schimbarea: o creștere a concentrațiilor de dioxid de azot – care, printre alte efecte negative asupra sănătății, poate irita sistemul respirator, poate agrava simptomele bolilor respiratorii și poate contribui la astm. Concentrațiile au urcat la 500 de părți pe miliard, de cinci ori nivelul de referință de siguranță pentru expunerile de o oră stabilit de Agenția pentru Protecția Mediului. (Concentrațiile de benzen, un cancerigen uman care este prezent în fumul de țigară și emisiile de mașini, s-au triplat, de asemenea.)

Asta cu ușa bucătăriei închisă și fereastra închisă. De asemenea, în bucătăria doamnei Johnson îi lipsește o hotă pentru aragaz, care ar putea ajuta la ventilație.

Deschiderea intrării în bucătărie și deschiderea ferestrei, așa cum spunea doamna Johnson că făcea adesea în timp ce gătea, au dus nivelul de dioxid de azot la aproximativ 200 de părți per miliard. Dar asta însemna și vaporii de la sobă acum se infiltrau în restul apartamentului.

Într-un dormitor, concentrațiile de dioxid de azot au ajuns la aproximativ 70 de părți per miliard, sub pragul EPA, dar semnificativ peste standardele Organizației Mondiale a Sănătății pentru expunerea cronică.

Au existat tot mai multe dovezi științifice cu privire la riscurile pentru sănătate ale sobelor cu gaz. O lucrare publicată la sfârșitul anului trecut a constatat că sobele cu gaz pot fi legate de aproape 13% din cazurile de astm din copilărie din Statele Unite. Cercetările anterioare arată că sobele cu gaz au dus și la simptome de astm mai exacerbate.

Există câțiva pași simpli pe care oamenii îi pot lua pentru a reduce pericolul, cum ar fi deschiderea ferestrelor și cumpărarea unui purificator de aer.

O caracteristică a reședințelor din New York, a spus mai târziu dr. Jackson, este că oamenii tind să-și desfășoare viața acasă – lucrând, relaxându-se, dormind – mult mai aproape de aragaz decât cei dintr-un cadru suburban. În total, a spus el, „cea mai mare surpriză pentru mine a fost cât de mari ajung concentrațiile, dar și cât de repede se răspândesc poluanții prin casă”.

„Scenariu de petrecere a cinei”

A doua zi, echipa a fost din nou testată într-o altă locație, de data aceasta la un apartament Airbnb din Central Harlem. Scopul lor: recrearea unui „scenariu de petrecere a unei familii mari sau a unei cină”, a spus Yannai Kashtan, Ph.D. candidat în știința sistemului pământesc la Stanford și membru al echipei de cercetare.

Pentru a-și limita propria expunere, membrii echipei au tăbărât pe un balcon, cu vederi uriașe ale Manhattanului de sus, ținându-și respirația și alergând înăuntru și ieșire pentru a verifica nivelurile.

În decurs de aproximativ 40 de minute, nivelurile de dioxid de azot au depășit 200 de părți per miliard în camera de zi, 300 de părți pe miliard în dormitor și 400 de părți pe miliard în bucătărie, sau pragurile duble, triple și cvadruple stabilite de EPA pentru expuneri de o oră. De asemenea, concentrațiile de benzen s-au triplat după ce aragazul a fost pornit.

Această sobă a venit cu hotă. „Dar simțiți asta”, a spus domnul Kashtan, cu mâna într-un curent de aer fierbinte care suflă de pe marginea capotei în loc să se aerisească în aer liber. Asta înseamnă că capota „nu face o mare diferență” la aerul rău, a spus el.

În total, echipa a efectuat teste pe parcursul unei zile la opt apartamente din New York, inclusiv o casă din Brooklyn, unde cercetătorii s-au nedumerit asupra unei particularități din New York: ferestrele sigilate cu plastic. Asta a fost pentru izolație, a spus Nina Domingo, care locuiește în unitatea de la parter cu doi colecționari. Dar a însemnat și o ventilație slabă, ceea ce era alarmant, în condițiile în care în bucătărie lipsea și o hotă care să dea aerisire spre exterior.

În zona imediată a bucătăriei, concentrațiile de dioxid de azot au crescut rapid la aproximativ 2,5 ori pragul EPA.

Rezultatele echipei sunt preliminare, dar sunt în conformitate cu un corp de cercetare științifică care a legat emisiile de sobe cu gaz de poluarea dăunătoare care afectează atât schimbările climatice, cât și sănătatea publică. Cercetările anterioare au arătat, de asemenea, că emisiile continuă să fie emise atunci când o sobă este oprită, deoarece sobele pot scurge gaz natural, care este în principal metan, un gaz cu efect de seră puternic.

Doamna Domingo, care lucrează în tehnologie, a spus că este conștientă de preocupările legate de poluarea de la sobe, iar apartamentul ei anterior a venit, de fapt, cu o sobă electrică cu inducție, un design deosebit de eficient. Dar când a decis să treacă la o casă mai mare vara trecută, concurența pentru unitățile de apartament a fost atât de acerbă încât „nu putea fi pretențioasă”, a spus ea.

Schimbarea ar putea fi la orizont.

Peste 60% dintre gospodăriile americane folosesc deja electricitate pentru a găti, iar administrația Biden a propus să extindă regulile de eficiență a sobelor cu gaz, cu o economie estimată de 100 de milioane de dolari pentru oameni, pe lângă beneficiile climatice și pentru sănătate. Mai multe orașe din statele în mare parte albastre au adoptat sau au luat în considerare interdicții privind noile conexiuni la gaz, necesitând efectiv gătit și încălzire electrică în construcții noi, deși unele state roșii au trecut pentru a preveni astfel de interdicții.

Echipa Stanford, care a testat deja sobe în orașe, inclusiv San Francisco; Denver; Houston; iar Melbourne, Australia, urmează să se îndrepte spre Washington. De asemenea, intenționează să testeze în Europa și Asia.

Ce se așteaptă să găsească în orașele asiatice? Spații de locuit și mai mici, ceea ce ar putea însemna concentrații mai mari de poluanți și mai multă expunere. Este o problemă globală, au spus ei. Cât de gravă este o problemă, sunt pe cale să afle.

Sursa – www.nytimes.com

TAGGED: ,