Cele mai importante momente din istoria Telescopului Spaţial Hubble

0

Telescopul Spaţial Hubble, unul dintre cele mai longevive şi mai valoroase observatoare spaţiale operate de NASA, împlineşte anul acesta 30 de ani de la plasarea pe orbita Terrei. Pe parcursul celor trei decenii de funcţionare, imaginile suprinse de Hubble au oferit informaţii cruciale despre Univers. Redăm în continuare, potrivit nasa.gov., o selecţie a celor mai importante momente din istoria Telescopul Spaţial Hubble:

1922 – 1923 – Cu ajutorul Telescopului Hooker, de pe Muntele Wilson din Pasadena, California, cu un diametru de 2,5 metri, astronomul Edwin Hubble a măsurat distanţele şi vitezele de deplasare ale galaxiilor, observaţii care au stat la baza descoperirilor sale despre expansiunea Universului.

1983 – NASA denumeşte viitorul său Telescop Spaţial după astronomul Edwin P. Hubble (1889-1953), în semn de omagiu pentru descoperirile sale revoluţionare.

24-25 aprilie 1990 – Telescopul Spaţial Hubble este lansat la bordul unei rachete Discovery şi plasat pe orbita terestră.

20 mai 1990 – La aproape o lună de la lansare, NASA dă publicităţii prima imagine surprinsă de Hubble, un fragment dintr-un roi de stele situat la circa 1.300 de ani-lumină de Terra.

Iunie 1990 – După ce au analizat primele imagini transmise de Telescopul Spaţial Hubble, oamenii de ştiinţă au descoperit că oglinda principală are un defect denumit “aberaţie sferică” care face ca telescopul să nu focalizeze corespunzător.

29 august 1990 – Hubble a surprins, cu o precizie fără precedent, de 0,1 arcsecunde, un inel eliptic misterios din material cosmic în jurul rămăşiţelor Supernovei 1987A.

1991 – Este publicată prima lucrare ştiinţifică pe baza datelor colectate de Hubble: un articol apărut în Astrophysical Journal prezintă descoperiri din galaxia NGC 7457.

17 mai 1991 – Hubble surprinde prima imagine a planetei Jupiter, cu multe detalii despre norii care înconjoară planeta.

13 ianuarie 1992 – Hubble identifică nori intergalactici din hidrogen, care pot fi asociaţi cu galaxii sau roiuri de galaxii.

19 noiembrie 1992 – Telescopul surprinde imaginea unei disc gigantic din gaze reci şi praf cosmic, situat la circa 300 de ani-lumină, care ar putea alimenta o posibilă gaură neagră în centrul galaxiei NGC 4261.

7 ianuarie 1993 – Hubble pune în evidenţă un nucleu dublu în centrul galaxiei active Markarian 315.

9 iunie 1993 – Cu ajutorul lui Hubble, astronomii au calculat cu o precizie mai mare distanţa faţă de galaxia M81, despre care au stabilit că se află la 11 milioane de ani-lumină (anterior, distanţa fusese estimată între 4,5 milioane şi 18 milioane de ani lumină). Măsurarea cu precizie a distanţei până la o anumită galaxie este importantă pentru calculul ratei de expansiune şi a vârstei universului, estimată în prezent la 13,8 miliarde de ani.

2-13 decembrie 1993 – Astronauţii au corectat “aberaţia sferică” în cadrul primei misiuni de mentenanţă.

25 mai 1994 – Este confirmată existenţa găurilor negre supermasive; dovezi concludente confirmă colapsul gravitaţional al obiectelor anticipat de Einstein.

16 iulie 1994 – Hubble captează coliziunea dintre cometa Shoemaker-Levy 9 cu Jupiter. Fotografiile locului impactului cometei pe suprafaţa planetei reprezintă primele observaţii ale coliziunii obiectelor din două sisteme solare diferite.

21 decembrie 1994 – Telescopul Hubble surprinde fenomenul rar al unei furtuni pe suprafaţa lui Saturn, care apare sub forma unei săgeţi în vecinătatea ecuatorului planetei.

1995 – Este dată publicităţii fotografia cunoscută sub denumirea “Pilonii creaţiei”, care înfăţişează formaţiuni de gaz şi praf sub forma unui stâlpi în Nebuloasa Vulturului.

1995 – Un mozaic din mai multe imagini Hubble dezvăluie sute de stele tinere (fierbinţi) înconjurate de discuri protoplanetare, oferind indicii referitoare la formarea stelelor şi planetelor.

14 iunie 1995 – Hubble face observaţii asupra lui Neptun punând în evidenţă formaţiunile noroase din metan care înconjoară planeta.

15 ianuarie 1996 – Instrumentul Deep Field al lui Hubbe pune în evidenţă câteva sute de galaxii – nemaivăzute până la această dată – într-o dispunere de forme şi culori inedite, care oferă o perspectivă proaspătă asupra evoluţiei universului.

7 martie 1996 – Pentru prima dată de la descoperirea existenţei lui Pluto în 1930, Hubble pune în evidenţă detalii de pe suprafaţa planetei.

11-21 februarie 1997 – Are loc cea de-a doua misiunea de mentenanţă cu ocazia căreia astronomii instalează două instrumente avansate pe Telescopul Spaţial Hubble.

7 ianuarie 1998 – Hubble oferă prima imagine clară a aurorei lui Saturn, punând în evidenţă vârtejuri de material cosmic strălucitor la polii planetei.

6 ianuarie 1999 – Astronomii au obţinut, cu ajutorul telescopului Hubble, cea mai clară imagine a unui cerc strălucitor din gaz denumit Nebuloasa Inel (M57), consemnată pentru prima dată cu peste 200 de ani în urmă de astronomul francez Charles Messier.

30 iunie 1999 – Hubble realizează cea mai clară imagine până la acea dată a planetei Marte, aflată atunci la cea mai mică distanţă faţă de Terra din ultimii opt ani.

19-27 decembrie 1999 – Astronauţii aflaţi la bordul navetei Discovery remodelează în totalitate telescopul instalând o gamă nouă de instrumente în cadrul celei de-a treia misiuni de mentenanţă.

2001 – Astronomii anunţă prima măsurătoare directă a atmosferei unei exoplanete; Hubble detectează sodium în atmosfera unei stele fierbinţi aflată pe orbita lui Jupiter, la 150 de ani-lumină de Terra.

3 decembrie 2002 – O echipă internaţională a realizat, cu ajutorul datelor colectate de Hubble, o măsurătoare precisă a masei unei planete din afara sistemului nostru solar, denumită Gliese 876b, cu o masă de 1,89 până la 2,4 ori mai mare decât Jupiter.

31 octombrie 2005 – Au fost descoperite două noi luni ale planetei Pluto, Nix şi Hydra, de circa 5.000 ori mai mici decât Pluto, şi de circa două sau trei ori mai îndepărtate de planetă decât cel mai mare satelit al său, Charon, descoperit în 1978.

11 aprilie 2006 – Hubble captează imaginea unei posibile a “zecea planetă”, puţin mai mare ca Pluto, punând sub semnul întrebării statutul lui Pluto de planetă sau planetă pitică.

19 martie 2008 – Hubble detectează pentru prima dată o moleculă organică (metan) în atmosfera unei planete care orbitează o altă stea. Descoperirea este un pas important pentru o eventuală identificare a semnelor de viaţă pe o planetă din afara sistemului nostru solar.

13 noiembrie 2008 – Hubble surprinde primul instantaneu în lumină vizibilă a unei planete (Fomalhaut b) care orbitează steaua-părinte, la o distanţă de 25 de ani-lumină în constelaţia Piscis Australis.

9 decembrie 2008 – Hubble descoperă dioxid de carbon în atmosfera unei planete care orbitează o altă stea, o etapă importantă în procesul de descoperirea unor eventuale urme de viaţă extraterestră.

4 februarie 2010 – Hubble realizează cea mai detaliată imagine a lui Pluto, care confirmă faptul că această planetă pitică este dinamică şi trece prin schimbări dramatice de atmosferă.

19 august 2010 – Cu ajutorul datelor colectate de Hubble, astronomii au elaborat o nouă metodă pentru măsurarea energiei întunecate, a cărei prezenţă a fost descoperită în 1998 şi care determină expansiunea accelerată a universului.

6 decembrie 2011 – Este anunţată publicarea articolului ştiinţific cu numărul 10.000 pe baza observaţiilor furnizate de telescopul Hubble.

12 decembrie 2013 – Hubble detectează spectroscopic dovezi ale prezenţei vaporilor de apă care se acumulează în apropierea polului sudic al satelitului planetei Jupiter, Europa.

5 ianuarie 2015 – Este publicată o panoramă a galaxiei Andromeda, cel mai larg cadru surprins de Hubble, care acoperă peste 61.000 de ani-lumină din galaxia învecinată.

26 aprilie 2016 – Hubble dezvăluite existenţa primei luni care orbitează planeta pitică Makemake. Satelitul natural de mici dimensiuni este cu greu vizibil în strălucirea planetei pitice.

26 septembrie 2016 – Hubble pune în evidenţă, cu ajutorul spectrografului, vapori de apă erupând de pe suprafaţa satelitului planetei Jupiter, Europa. Se crede că apa ar proveni dintr-un ocean subteran aflat pe Europa.

10 mai 2017 – Hubble surprinde Nebuloasa Crabului, aflată la 6.500 de ani-lumină de Terra, rezultatul exploziei strălucitoare a unei supernove, produsă în anul 1054 şi consemnată de astronomii chinezi şi nu numai.

15 mai 2017 – Descoperirea unui inel “albastru” de materie întunecată în galaxia cluster Cl 0024+17 a derivat din observaţiile Hubble asupra modului în care gravitaţia roiului distorsionează lumina altor galaxii mai îndepărtate, o iluzie optică denumită lentilă gravitaţională.

2 aprilie 2018 – Hubble dezvăluie cea mai îndepărtată stea cunoscută (Icarus – denumită oficial MACS J1149+2223 Lensed Star 1), devenită vizibilă după ce a fost mărită de gravitatea unui roi masiv de galaxii, aflat la circa 5 miliard de ani-lumină de Terra.

27 iunie 2018 – ‘Oumuamua, primul obiect cosmic interstelar descoperit în sistemul nostru solar, este surprins de telescopul Hubble îndepărtându-se cu viteză de Soare.

13 septembrie 2019 – Hubble a detectat pentru prima dată vapori de apă în atmosfera unei exoplanete aflate în “zona locuibilă” – o suprafaţă în jurul unei stele unde astronomii au calculat că temperaturile sunt propice pentru prezenţa apei în condiţii asemănătoare celor de pe Terra.

16 octombrie 2019 – Hubble observă prima cometă interstelară trecând pe lângă Soare. Este al doilea obiect interstelar cunoscut care trece prin sistemul solar.

Citește și

Spune ce crezi

Adresa de email nu va fi publicata